Происхождение слова кендо

В разные времена искусство владения мечом называли по-разному. Есть всего несколько примеров употребления слова «кендо» (путь меча) в эпоху Токугава (XVII-XIX века), однако общеупотребительным оно стало только с середины, эпохи Мэйдзи (конец XIX века). До этого употреблялся термин «гэккэн» (атакующий меч) либо «кэндзюцу» (искусство меча). В 1912 году, когда кендо стало обязательным предметом в школе, оно называлось «гэккэн». Официально слово «кендо» стало употребляться с 1926 года.

Для удобства приводим краткую таблицу японской исторической периодизации в европейском летосчислении: период Ямато до 645 г.; период Нара - 710-784 гг.; период Хэйан - 784-1192 гг.; период Камакура - 1192-1333 гг.; период Муромати (Асикага) - 1338-1568 гг.; период Адзути-Момояма - 1568-1600 гг.; период Токугава (Эдо) - 1600-1868 гг.; эпоха Мэйдзи - 1868-1912 гг.; эпоха Тайсё - 1912-1926 гг.; эпоха Сева-1926-1989 гг.; эпоха Хэйсэй - 1989 г. - настоящее время.

Как свидетельствуют литературные памятники, в далекой древности кендо называлось татигаки, в период Нара - гэккэн и татигаки, однако в устной речи кендо обычно называли татиути. Последнее название широко употреблялось вплоть до середины периода Муромати (XIV-XVI века). С середины Муромати до начала периода Токугава наиболее часто использовали термин «хэйхо». На смену «хэйхо» пришло «кэндзюцу», и вплоть до периода Мэйдзи это было самым расхожим названием кендо.

В Японии с незапамятных времен существовала отличная от западной система летосчисления - по периодам правления императоров. Когда японский император вступал на трон, придумывали название эпохе его правления, и год его вступления становился первым годом нового летосчисления. В 1989 году, например, умер император Хирохито, и это означало, что эпоха Сева закончилась на 65-м году и начался первый год нового правления Хэйсэй.