Цукахара Бокудэн и Миямото Мусасино

Множество историй написано о Цукахара Бокудэн (1490-1572). Мальчиком он изучал кендо под руководством своего отца - синтоистского священника. С годами мастер достиг такого совершенства, что из 37 поединков не проиграл ни одного. Когда пришла старость, он поселился вдали от людей в горах, где размышлял и продолжал тренироваться. Многие молодые самураи искали Цукахара, чтобы просить его стать их учителем, но тщетно. Умер он своей смертью в возрасте 83 лет.

Нет ни одного японца, который бы не знал, кто такой Миямото Мусасино - самый популярный и любимый герой из истории средневековой Японии. Миямото родился в 1584 году в семье учителя кендо, который и преподал ему первые уроки фехтования. Вскоре он уже не имел себе равных, а его смелая техника восхищала современников. Ему удалось отомстить за смерть своего отца, который был убит неким Сасаки Гангрю, создавшим свою собственною школу кендо, чья техника копировала полет ласточки. Из 60 поединков (а их было ровно столько в его жизни) Мусасино не проиграл ни одного. Многие высококлассные кендоисты искали с ним встречи, чтобы проверить свое мастерство в соревновании с обновленной техникой Мусасино. Сам Миямото постоянно искал совершенства и всю жизнь тренировался так же усердно, как новичок, нисколько не заботясь о своей славе. Помимо славы лучшего фехтовальщика страны за ним закрепилась слава талантливого каллиграфа и художника. Он написал книгу «Горин но сё» («Книга пяти колец»), которая и сейчас является отличным пособием по психологическому тренингу. Специальная техника, изобретенная мастером для короткого и длинного мечей, позже получила название школы Нитэнити-рю. Длинный меч нужно было держать в правой руке, а короткий - в левой. При атаке двумя мечами сначала следует удар длинным, а потом короткий рубящий либо колющий удар коротким мечом. Подобная техника до смерти Миямото так и осталась непревзойденной, и он умер в 1645 году, непобежденным, естественной смертью. Про Миямото написано множество книг, история его подвигов неоднократно ложилась в основу киносценариев. Его жизнь до сих пор является примером для многих японских мальчишек.