Мечи и их функция

Самураи носили два меча - длинный и короткий - и кроме них никто не удостаивался такого права. Длинным мечом обыкновенно нападали, а коротким защищались и делали харакири. Длина большого меча поначалу была разной, в зависимости от привычки воина, однако постепенно был выработан оптимальный стандарт. Никто не смел прикасаться к мечу воина, а самурай при входе в дом высшего по рангу обязан был оставлять свой меч на специальной подставке. Обнажение меча в доме господина ли даже равного по происхождению считалось оскорблением, и за это могли убить на месте либо приговорить к харакири. Самурай никогда не расставался со своим мечем - дома он стоял на самом почетном месте, а ночью жал у изголовья. «Каждый, кто имеет право носить меч, должен помнить, что меч - это его душа, и он должен расстаться с ним только тогда, когда расстанется с жизнью. Того, кто забудет о своем мече, ждет наказание», - приказал в своем завещании великий сёгун Токугава Иэясу.

Естественно, что с момента изобретения меча разрабатывались и исследовались различные способы его эффектного применения. На заре своего существования кендо усматривало в качестве своей главной задачи убийство врага в поединке, т. е. функция меча была довольно примитивной. Это не мешало, однако, воинам Ямато (так в древности называли Японию) изобретать многочисленные приемы владения мечом. Поскольку это искусство помогало древним японцам покорять другие народы, то естественно, что меч стал пользоваться колоссальным уважением был обожествлен. В некоторых легендах о богах рассказывается, как хороший бог поражает плохого искусным приемом меча.