Мастер Нобунава

Не менее важную роль в истории кендо сыграл мастер Нобунава. Он произвел целую революцию в истории японского искусства владения мечом тем, что изобрел бамбуковый меч (синай), чем полностью изменил систему тренировок. Правда, синай, изобретенный им, в значительной степени еще был далек от современного, состоящего из четырех пластин бамбука. Нобунава поступал следующим образом: ствол бамбука он расщеплял на 16-32 пластины и зашивал его в кожаный чехол. По весу меч был приблизительно равен настоящему оружию воина, что привносило в тренировки элемент реальности. Это было великое изобретение, так как до этого на тренировках использовались настоящие или тяжелые деревянные мечи, что нередко приводило к увечьям кендоистов. К тому же было невозможно полностью сконцентрироваться на ударе, так как всегда была опасность нанесения ранения. Все прочие школы кендо (а их было в то время около 200) критиковали это нововведение, и многие ученики покинули Нобунава, который славится еще и тем, что разъяснял, в чем состоит задача кендоиста: в непричинении боли и ранений, а также в несовершении бессмысленных убийств.

До периода Токугава (1600-1868 годы), как уже говорилось, в Японии шли междоусобные войны, и единственной целью кендо того времени было поражение противника. Техника также была довольно примитивной, и основной упор делался на грубую физическую силу. Более того, воины, проводившие всю свою жизнь в походах, даже с некоторым презрением относились к тем, кто с деревянным мечом в свободное время отрабатывал приемы фехтования.