Кендо после революции Мэйдзи

В 1868 году в Японии произошла буржуазная революция Мэйдзи, восстановившая власть императора и уничтожившая власть бакуфу (феодального правительства самураев). Были отменены сословия, военная служба перестала быть монополией самураев. Тем не менее на высшие руководящие посты были назначены самураи высокого ранга, в то время как представители мелких и средних родов оказались не удел. Новый указ правительства, состоявшего из бывшего дворянства и молодой буржуазии, запретил ношение мечей. Тому были некоторые причины. Дело в том, что воины, недовольные создавшимся положением, поднимали мятежи с целью возврата былого могущества сегунов и привилегированного положения в обществе для себя. Так, весной 1877 года представитель высшего самурайства Сайго Такамори поднял в Сацума мятеж, позже названный сацумской войной. Войска мятежных самураев потерпели поражение, и правительство запретило носить мечи.

Не стало класса людей, занимающихся кендо профессионально, а смысл его как боевого искусства пропал. Для кендо настали тяжелые времена. Постепенно оно стало превращаться в чисто спортивный вид единоборства. Известный кендоист Косэки, живший в Киото (позже этот город стал центром кендо в стране), собрал вокруг себя единомышленников и учеников и активно продолжал пропагандировать японское искусство владения мечом. Однажды он даже был арестован и посажен в тюрьму на шесть месяцев за то, что преподавал кендо. По всей Японии по-прежнему функционировали множество додзё, в которых продолжали сохранять дух и традиции кендо. Например, школа Синрёто, несмотря на запреты, не прерывала своих занятий. В Мито Одзава Торакити обучал кендо делающих под крышей школы Иокусин Итто-рю. И сейчас около 200 мальчиков ежедневно тренируются в зале этой школы в Мито.