Кендо на заре своего развития

Для того чтобы понять кендо, необходимо проникнусь в прошлое этого древнейшего искусства.

О том, что представляло собой это воинское искусство до XIV века, сейчас сказать трудно, так как практически нет никаких источников, однако можно с уверенностью утверждать, что искусство владения мечом возникло вместе с самим мечом. Собственно о мече встречается очень много упоминаний в древних литературных памятниках Японии. Очень давно, как и многое другое, меч был заимствован японцами у китайцев. Из Китая также была заимствована церемония преподношения меча верховному правителю. В древней Японии меч стал считаться символом императорской власти. Императору вручали «три божественные регалии»: зеркало, меч и подвески из яшмы. Японцы считали, что меч обладает магической силой и способен защитить от всех напастей. Меч был объектом поклонения во многих японских храмах. Позже меч стал рассматриваться как душа воина, символ мужества и доблести.

Древний японский меч (кэн) был очень похож на старинные китайские, т. е. имел обоюдоострую заточку и был прямым. Позже его форма изменилась - меч стали затачивать только с одной стороны, а лезвие стало немного выгнутым. Особо почитались кузнецы, которые не просто ковали меч, а совершали, магические действия при этом, что должно было гарантировать изгнание злых духов. Про японский меч говорили: «неломающийся, негнущийся и острый, как бритва». Катану (это еще одно название меча по-японски) ковали из многочисленных полос металла, наслаивая, их друг на друга. На один меч у мастера уходило до двух-трех лет напряженной и тяжелой работы. Низкоуглеродистый металл, скованный с высокоуглеродистым, приобретал повышенную твердость и вязкость.